Labels

Verhaal deelnemer

Vanuit de WW naar ‘een schitterend mooie droombaan'

Vanuit de WW naar ‘een schitterend mooie droombaan’. Het lukte metaalbewerker Toine Meijs ondanks zijn 57 jaar al in een paar maanden. Dit dankzij de hulp van De VAKbeweging én zijn eigen inzet. ‘Je moet niet verbitterd thuis blijven zitten.’

Toine Meijs

Eerlijk? Hij had er een hard hoofd in toen hij eind 2021 te horen kreeg dat hij over een paar maanden op straat zou komen te staan. ‘Ik was 57 en had nog nooit een sollicitatiebrief geschreven.’

Ontslag

Sinds 1984 had Toine Meijs onafgebroken – en met veel plezier – gewerkt in de metaal. Hij maakte stalen meubels. Eerst bijna dertig jaar bij Assenburg bv, dat na een fusie verder ging als SAMAS. ‘Dat was een soort familiebedrijf, iedereen kende elkaar.’ Aan die warme tijd komt na bijna dertig jaar een eind als het bedrijf op een nare manier failliet gaat en wordt overgenomen door Ahrend, dat in handen is van een grote beleggingsmaatschappij. Hij verhuist mee, maar tien jaar later valt alsnog het doek als het bericht komt dat ‘ze het beter en goedkoper in China kunnen maken.’

Te jong

Het is een klap, maar Toine weet ook gelijk: ‘Ik wil niet thuis achter de geraniums zitten. Daarvoor voel ik me nog te jong vind ik m’n werk nog veel te leuk.’ Hij herpakt zich en nog voor zijn ontslag meldt hij zich bij een computercursus ‘Ik wist dat ik daarin nog veel te leren had.’ Ook belt hij de FNV dat hij zich wil, of moet, oriënteren op ander werk en of ze hem daarbij kunnen helpen. De bond meldt hem aan bij de De VAKbeweging en vervolgens wordt hij teruggebeld door loopbaanbegeleider Anja van der Linden.

"De manier waarop ik ontslagen ben, had me wel een nare bijsmaak gegeven. In de bijeenkomst leerde ik om niet in (wrok over) het verleden te blijven hangen."

Stap voor stap

Anja attendeert hem op de eigen (online) cursussen als: Hoe maak ik een cv? Netwerken via social media en: Jezelf presenteren. Toine grijpt alles het met beide handen aan, soms wil hij zelfs te veel en te snel. ‘Anja zei vaak: ”Rustig aan, stap voor stap.” Veel baat heeft hij naar eigen zeggen bij de (vanwege corona ook online) bijeenkomst ‘omgaan met ontslag’. ‘De manier waarop ik ontslagen ben, had me wel een nare bijsmaak gegeven. In de bijeenkomst leerde ik om niet in (wrok over) het verleden te blijven hangen’, vertelt hij. ‘Het stimuleerde mij om naar de toekomst en de mogelijkheden te kijken.’

Ook de begeleiding van Anja stimuleert hem om vooruit te kijken en het positiever in te zien, zegt hij. ‘Ze denkt in oplossingen en mogelijkheden.’ Om de twee of drie weken spreken ze elkaar, ze helpt hem met zijn cv en met netwerken.

Ook zorgt zij – en hijzelf – dat hij bezig blijft. ‘Ze zei: koop een agenda, rooster jezelf één dag vrij en op de andere dagen plan je in elk geval iets: een cursus, een gesprek, vacatures zoeken etc. Dat heb ik gedaan en dat was fijn. Het gaf me steeds een doel en hield me in een ritme – en dat is ook voor het thuisfront wel zo fijn.’

Snel resultaat

In eerste instantie oriënteert Toine zich op een baan als leraar in de metaal. Daar was ik voor mijn ontslag al mee bezig. Ik vind het heel leuk om mensen op te leiden en te begeleiden.’ Hij bezoekt scholen en bedrijven, soms alleen, soms samen met Anja.

Ondertussen ligt zijn cv bij diverse UWV-consulenten en dan gaat het ineens snel. Hij kan op gesprek bij Somers BV, een bedrijf in Waalwijk dat stalen kasten maakt.  Meijs: ‘Ik kende dat bedrijf al meer dan dertig jaar. Ze werkten wel eens samen met mijn oude werkgever en er werkten ook wat oud-collega’s, maar ik had nooit aan ze gedacht als nieuwe werkgever.’

Tot dat eerste gesprek waarin hij ontdekt dat ze juist iemand zoeken die collega’s en leerlingen wil begeleiden. ‘Dit was precies wat ik zocht.’ En vice versa, want hij wordt aangenomen en kan gelijk beginnen als teamleider. Hij is dolblij, maar ook beduusd over de snelheid waarmee het gaat. ‘Vooral omdat het eigenlijk voelde als op mijn dooie gemakkie. Ik heb nooit druk of dwang gevoeld, ook niet vanuit het UWV. Het woord ‘moeten’ is nooit gevallen.’

Trots

Inmiddels een paar maanden later, voelt hij zich best trots op hoe het is gegaan. ‘Ik ben heel tevreden. Ook met de begeleiding die ik heb gehad. Ik zou het iedereen aanraden. Het heeft mij echt heel erg geholpen. Niet alleen om mijn sollicitatievaardigheden te verbeteren en mezelf beter te presenteren, maar ook als steun en stimulans. Anja motiveerde me om niet verbitterd thuis te blijven zitten, maar met goede moed aan de slag te gaan.’

Zijn nieuwe baan noemt hij ‘een schitterend mooie droombaan.’ ‘Ik kan hier mijn kennis van en liefde voor metaal kwijt, veel organiseren en collega’s opleiden en begeleiden – precies wat ik wilde. Ik ga weer fluitend naar mijn werk.’

"Ik kan hier mijn kennis van en liefde voor metaal kwijt, veel organiseren en collega’s opleiden en begeleiden – precies wat ik wilde. Ik ga weer fluitend naar mijn werk."